Lean Inception: Un método adecuado para iniciar proyectos

Aspectos generales de Lean Inception

Lean Inception es una metodología, creada por Paulo Caroli, diseñada para proporcionar un inicio rápido y efectivo a los proyectos ágiles, centrando el esfuerzo del equipo en el desarrollo del Producto Mínimo Viable (MVP). El enfoque se centra en la entrega temprana y continua de software de alto valor, cumpliendo con las necesidades de los usuarios y los objetivos del negocio.

Este método fue creado como respuesta a la necesidad de realizar un trabajo previo al inicio de un proyecto ágil. Lean Inceptión se convirtió en este trabajo, sirviendo como un proceso de preparación en el que el equipo del proyecto se alinea en torno a la visión del producto y desarrolla un plan de lanzamiento eficaz.

La Lean Inception ha sido desarrollada para adaptarse a las limitaciones de tiempo y centrarse más en la definición del MVP. La duración de este proceso se ha reducido, eliminando aspectos no relacionados con el producto, como arquitectura y proyecto, y haciendo la metodología más liviana.

Este enfoque es más corto, enfocándose solo en aspectos esenciales del producto, lo que lo hace más lean y el resultado final es la comprensión y definición del MVP, un concepto clave del movimiento Lean Startup.

Lean Inception es un método útil para el desarrollo iterativo de un Producto Mínimo Viable (MVP), que se construye para probar si vale la pena continuar desarrollando un producto. Para hacer esto, el equipo necesita entender quiénes son sus usuarios, qué actividades el producto podría apoyar y cómo medir si el producto es útil para ellos. El taller de Lean Inception es particularmente valioso en dos situaciones: 

  • Grandes proyectos para empezar rápidamente y enfocarse en trabajar de forma lean. Este inicio permite la creación de iteraciones tempranas enfocadas en descubrir y probar qué características son realmente valoradas por sus usuarios.
  • Las organizaciones más pequeñas, como las startups, utilizan las Lean Inception para desarrollar una idea que ha sido probada por algunos MVPs pre-software y convertirla en un producto de software.

Es importante destacar que este taller se centra específicamente en entender un MVP y no sustituye otras actividades como las sesiones de ideación, la investigación de clientes, la revisión de arquitectura o el análisis competitivo. Es una técnica específica que contribuye a entender qué se necesita para construir un producto exitoso y su integración con otras actividades depende del contexto específico de la organización y del esfuerzo de desarrollo en el que se está trabajando.

Cronograma del taller Lean Inception

Lean Inception propone un calendario de actividades que tiene una duración de una semana. Esta propuesta debe puede ser adaptada por el equipo de proyectos según sus necesidades particulares.

Figura 1: Calendario propuesto taller Lean Inception

Producto Mínimo Viable

El Producto Mínimo Viable (MVP, por sus siglas en inglés) es un concepto central en el desarrollo ágil de productos, y ha sido fundamental para el éxito de numerosos productos icónicos como el iPhone, Facebook, Spotify, AirBnB y EasyTaxi.

Un MVP es la versión más simple de un producto que puede ser lanzada para validar un conjunto de hipótesis sobre el negocio. El objetivo de un MVP no es ser un producto final, sino ser lo suficientemente viable para verificar si la dirección tomada es correcta y aprender rápidamente de los usuarios y del mercado. Esto permite lanzar productos al mercado de manera más rápida, minimizar costos y evolucionar el producto en función de las necesidades reales de los usuarios.

Por lo tanto, el desarrollo de un MVP se convierte en el primer paso esencial para la creación de productos exitosos, permitiendo la validación temprana y continua de hipótesis sobre el negocio y el aprendizaje rápido de las necesidades y comportamientos de los usuarios.

Una visión amplia enfatiza la importancia de tener una gran visión para el producto final, pero comenzar con un Producto Mínimo Viable (MVP). El MVP se centra en validar una única hipótesis y aprender rápidamente, minimizando el uso de recursos. Aunque un producto puede tener muchas funcionalidades y objetivos, un MVP debe enfocarse en un aspecto del negocio para un segmento de usuarios. El desarrollo del producto se realiza a través de la validación sucesiva de MVPs, asegurándose de que cada nueva funcionalidad o elemento esté validado antes de ser incorporado al producto.

El MVP está en la intersección entre lo valioso, lo usable y lo factible, representando respectivamente, el interés del negocio, la aceptación de los usuarios del producto, y de lo que es posible construir.

Además, es necesario que el MVP integre un factor “Wau”. El factor WUAU es aquello que diferencia el producto en el mercado, aquello que conquista a sus usuarios y los transforma en ávidos promotores del producto. 

Por tanto, el MVP tiene que integrar todos estos aspectos de la siguiente manera:

Figura 2: Aspectos que MVP debe considerar

El taller Lean Inception

Durante una semana de colaboración intensiva, el equipo se enfocará en comprender los objetivos del producto, identificar a los usuarios clave y definir el alcance funcional a un nivel alto. Esto permitirá estimar la duración del proyecto y trazar una estrategia para el lanzamiento incremental de Productos Mínimos Viables (MVPs).

En una Incepción Lean, se llevan a cabo una serie de ejercicios y dinámicas destinados a establecer los objetivos, estrategias y alcance del producto. También se busca identificar y priorizar las características que se irán implementando progresivamente a través de Productos Mínimos Viables (MVPs). El propósito central de este taller es facilitar que el equipo descubra y entienda de manera conjunta lo que se va a desarrollar. Al término de este proceso, se espera que el equipo esté más cohesionado y tenga una visión más definida del camino a seguir.

Visión del producto

Con una comprensión sólida de la visión del producto, se puede determinar cuál será el primer elemento de la solución de negocio. Debemos seleccionar las características del producto que definirán el enfoque inicial y establecer la estrategia correspondiente. La visión del producto, que se encuentra en algún lugar entre la idea original y el lanzamiento del producto, ayuda a esbozar este enfoque inicial. Esto representa la esencia del valor empresarial y debe transmitir un mensaje claro y atractivo para los clientes. Este ejercicio colaborativo permitirá definir conjuntamente la visión del producto.

Para [cliente final],quién [el problema que necesita ser resuelto],el [nombre del producto]es un [categoría del producto]que [beneficio-clave, razón para comprarlo].A diferencia de [alternativa de la competencia],nuestro producto [diferencia-clave].

Figura 3: Visión del producto

Paso a paso de esta actividad:

  1. Escribir la plantilla de la visión del producto en una pizarra o un papelógrafo de una manera visible para todo el equipo.
  2. Dividir el equipo en grupos pequeños y pedir a cada grupo que llene uno de los espacios en blanco de la plantilla (o más de uno, dependiendo del tamaño del equipo).
  3. Reúna los resultados de cada equipo formando una sola frase.

En esta actividad es muy común que el resultado sea una frase sin sentido. Es decir, luego de ejecutar el tercer paso, es importante que el equipo trabaje unido para formar una frase homogénea, usando y alternando los resultados previos si es necesario.

El producto Es - No es - Hace - No hace

En ocasiones, resulta más sencillo describir algo mediante la especificación de lo que es y lo que no es, de lo que hace y lo que no hace. La actividad 'Es - No es - Hace - No hace' permite definir el producto de esta manera, explorando meticulosamente cada aspecto, tanto positivo como negativo, en torno a la identidad y las funciones del producto.

EsNo es
Hace 


No hace

Figura 4: Descripción del producto

Paso a paso de esta actividad:

  1. Dividir un papelógrafo en blanco en cuatro áreas (Es / No es / Hace / No hace).
  2. Escribir el nombre del producto sobre los cuadrantes.
  3. Pedir a cada participante que describa el producto, en post-its y los coloque en el área correspondiente. 
  4. Leer y agrupar las notas similares.

Describiendo las personas en Lean Inception

Para reconocer eficientemente las características de un producto, es crucial considerar a los usuarios y sus metas. Habitualmente, estos usuarios se representan a través de 'personas'. Una 'persona' simboliza un usuario del sistema, ilustrando no solo su rol, sino también sus necesidades concretas, lo que aporta una representación realista de los usuarios. Esto facilita al equipo la tarea de describir las funciones desde la perspectiva de aquellos que interactuarán con el producto final.

La siguiente actividad es utilizada para describir los tipos de personas. La actividad es simple, ilustrativa, divertida y rápida.

Paso a paso de la actividad

  1. Solicitar al equipo que se divida en pares o tríos y entregarles la siguiente plantilla de personas a cada grupo.
  2. Solicitar a cada grupo que cree una persona, utilizando la plantilla como referencia.
  3. Solicitar a los participantes que presenten sus personas a todo el equipo.
  4. Solicitar al equipo que cambie los grupos y repita los pasos 1 al 3.

Figura 5: Plantilla para identificar personas 

Al culminar la actividad, se debe haber conformado un conjunto de 'personas' y se deben haber descrito los distintos tipos de usuarios del sistema. Los interesados que están al tanto de los objetivos del proyecto deben participar activamente en la actividad, asistiendo al equipo en la creación de las 'personas' y sugiriendo modificaciones en sus descripciones, según sea necesario.

Descubriendo las Funcionalidades en Lean Inception

Funcionalidad es una descripción de una acción o interacción de un usuario con el producto.

Para describir una funcionalidad, es esencial mantener la simplicidad. El usuario intenta realizar una acción específica, y el producto debe proporcionar una funcionalidad para facilitar esa acción. ¿Cuál es esa funcionalidad?

Teniendo ya definidas las 'personas' y los objetivos principales del producto, la siguiente pregunta nos ayudará a identificar las funcionalidades: "¿Qué debe incluir el producto para permitir que la 'persona' alcance el objetivo propuesto?"

La actividad subsecuente se utiliza para descubrir estas funcionalidades. Es importante recordar que esta actividad depende de la lista de objetivos y 'personas', que deben haber sido previamente desarrollados en actividades anteriores.

Paso a paso de la actividad:

  1. Invitar al equipo a colocar los objetivos en una superficie plana o en una pared, en un orden jerárquico, de izquierda a derecha, sirviendo como encabezados de columnas.
  2. Instruir al equipo para que ubique las 'personas' en el mismo espacio, ordenadas por prioridades, de arriba hacia abajo, actuando como títulos de las filas.
  3. Realizar una sesión de brainstorming de funcionalidades. Dirigir la discusión para descubrir qué funcionalidades son necesarias para satisfacer los objetivos y las 'personas'. Una pregunta que puede facilitar este proceso es:¿Qué necesita tener el producto para cumplir las necesidades de la persona? ¿Qué funcionalidades debemos construir para poder alcanzar aquel objetivo?

El equipo debe navegar a través del artefacto creado, iterando la pregunta anterior para cada pareja de 'persona' y objetivo, empezando con los de mayor prioridad. De esta forma, las funcionalidades candidatas más prioritarias surgirán primero. Es esencial controlar el tiempo en todas las actividades, pero esta requiere atención especial. Si se seleccionan muchos objetivos y 'personas' (en los pasos 1 y 2), podrían surgir innumerables funcionalidades. Esto puede resultar contraproducente, llevando al equipo a invertir demasiado tiempo discutiendo funcionalidades que no formarán parte de los primeros MVPs. Para evitar esta situación, es recomendable limitar el número de objetivos y 'personas' (a los tres o cuatro más relevantes).

Revisión técnica y de negocio

La actividad previa permitió listar muchas funcionalidades, pero aún se necesita profundizar para entenderlas en detalle. Para lograr esto, se evalúan las funcionalidades en términos de esfuerzo requerido, valor para el negocio, experiencia del usuario e incertidumbre.

En cuanto al esfuerzo, valor para el negocio y experiencia del usuario, se califican las funcionalidades utilizando una escala de uno a tres.

Para evaluar la incertidumbre, la tarea se torna un poco más compleja. Se Valora cada funcionalidad en términos de certeza técnica (qué tan claro tiene el equipo de desarrollo, cómo construir la funcionalidad) y comprensión del negocio (qué tan claro tiene el equipo de negocios, qué comprende la funcionalidad). Posteriormente, combinamos ambas valoraciones en una matriz para determinar el nivel de incertidumbre: rojo (alto), amarillo (medio) y verde (bajo). Si una funcionalidad se ubica en la parte inferior izquierda de la matriz (marcado con una “X”), entonces no es adecuada para el MVP.

Figura 6: Matriz de Certidumbre

Viaje del usuario en Lean Inception

El viaje del usuario detalla el itinerario que un usuario sigue a través de una serie de pasos requeridos para cumplir un objetivo. Algunos de estos pasos simbolizan diferentes interacciones con el producto, mostrando cómo el usuario se relaciona con él. Durante la construcción de esta jornada, el equipo plantea preguntas y considera perspectivas alternativas en relación con las necesidades del usuario y las funcionalidades del producto.

Paso a paso de la actividad:

  1. Seleccionar un usuario
  2. Identificar el objetivo de esa persona.
  3. Escribir la persona y su objetivo en un post-it y colocarlo en la parte superior izquierda de un papelógrafo (para que pueda moverse posteriormente).
  4. Decidir el punto de inicio (preguntas de ayuda: ¿cómo comienza la persona su día?, ¿qué gatillo su deseo para alcanzar su objetivo?), escribir el punto de partida en un post-it y situarlo en el papelógrafo.
  5. Describir cada paso posterior en un post-it y situarlo a continuación en el papelógrafo. Continuar agregando pasos hasta que la persona alcanza su objetivo.
  6. Cada paso del viaje puede ser calificado como positivo o negativo según cómo es la experiencia del usuario en ese paso.

Figura 7: Viaje del usuario 

Secuencia de características o funciones

El viaje del usuario aclara como será la interacción con el producto. El viaje del usuario es un conjunto de pasos y en cada paso se asocian funcionalidades para soportar dicho paso. 

Esta actividad describe como juntar los pasos con las funcionalidades, revaluando y verificando todo el análisis hasta este momento.

Paso a paso de esta actividad:

  1. Colocar los viaje del usuario y colocar las funcionalidades visibles.
  2. Por cada viaje de usuario buscar las funcionalidades necesarias para cada paso. De esta forma cada viaje de usuario queda con sus funciones asociadas.

Figura 8: Funciones asociadas a viaje del usuario

Construir el Canvas del MVP en Lean Inception

El Canvas del MVP es un instrumento diseñado para validar conceptos de productos. Este esquema visual ayuda a los emprendedores en la alineación y ajuste de la estrategia del Producto Mínimo Viable (MVP, por sus siglas en inglés). El Canvas MVP incluye elementos que delinean la visión del MVP, las hipótesis de negocio y sus correspondientes métricas, los perfiles de usuario y sus respectivas secuencias de interacción, las funcionalidades del producto, el costo y el tiempo estimado para su desarrollo.

Figura 9: Canvas del MVP

Los componentes del Canvas del MVP abarcan:

  1. Propuesta o visión del MVP:  Se establece la propuesta específica para este MVP. ¿Qué se está tratando de aprender? ¿Cuál es la propuesta para este MVP?
  2. Segmentos de personas (usuarios): ¿Para quién es este MVP? ¿Podemos segmentar y probar este MVP en un grupo más pequeño? Cómo es un MVP es posible que se desee probar hipótesis solo para un grupo reducido de usuarios.
  3. Viajes del usuario: Para esta iteración, indicamos qué viajes de usuarios mejorarán con este MVP.
  4. Funcionalidades: Es una lista de funcionalidades que conformarán el MVP considerando ¿Qué acciones se van a simplificar o mejorar en este MVP?. Después de haber llenado los otros bloques de construcción del lienzo MVP, se revisa la lista, agregando las funciones que faltan y se simplifican al mínimo posible.
  5. Resultado esperado: ¿Qué aprendizaje o resultado buscamos en este MVP?
  6. Métricas de validación, hipótesis de negocio: ¿Cómo saber cuándo pivotar y cuándo perseverar? ¿Qué determinaría el éxito o el fracaso? ¿Qué datos se deben recopilar?
  7. Costos y cronograma: ¿cuál es el costo y el cronograma?

Ciclo Construir - Medir - Aprender

El enfoque de "Lean Startup" plantea el ciclo de construcción-medición-aprendizaje. Este ciclo se ve reflejado en los bloques de funcionalidades, los resultados esperados y las métricas que validan las hipótesis, respondiendo a las siguientes interrogantes: ¿Qué se va a desarrollar en este MVP? ¿Cómo se van a medir los resultados de este MVP? ¿Qué conocimientos buscamos adquirir a través de este MVP?. Por tanto, este instrumento permite desarrollar la metodología Lean Startup, por lo que el Canvas del MVP es un elemento dinámico que va evolucionando en diferentes iteraciones. 

Figura 10: Ciclo Construir - Medir - Aprender

Ciclo Usuario - Viaje - Acción

Para ayudar a la comprensión y la construcción del MVP, se complementa con el ciclo:  Usuario - Viaje - Acción, lo que aporta un enfoque  basado Design Thinking, centrándose en las personas y sus viajes.

¿Para quién es el MVP? ¿Qué viaje del usuario se mejorará en este MVP? ¿Qué acciones se simplificarán / mejorarán en este MVP? La respuesta a estas tres preguntas permite completar el ciclo Usuario - Viaje - Acción.

Figura 11: Ciclo Usuario - Viaje - Acción

De manera similar al ciclo anterior, este es dinámico en cada iteración y permite incorporar las técnicas de Design Thinking en la concepción del MVP.

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FAQs

¿Qué es Lean Inception?

Lean Inception es una metodología que facilita la alineación de un equipo sobre el producto mínimo viable (MVP) que se desarrollará. Es un taller de una semana en el que se involucran todos los interesados del proyecto: clientes, usuarios, desarrolladores, diseñadores, gerentes de producto, y otros.

A lo largo del taller, el equipo trabaja en conjunto para definir y priorizar las características y funcionalidades que se implementarán en el producto, basándose en los objetivos del negocio, las necesidades del usuario y las limitaciones técnicas.

¿Qué beneficios tiene Lean Inception?

La metodología de Lean Inception proporciona varios beneficios al proceso de desarrollo de productos. Algunos de los más notables incluyen: alineación del equipo, mayor enfoque en el usuario, adaptabilidad, entrega más rápida al mercado, mitigación de riesgos y transparencia y comunicación efectiva.

¿Cuándo se aconseja usar Lean Inception?

Se recomienda usar esta metodología al comenzar un nuevo proyecto o producto, cuando se necesita validación rápida de un modelo de negocio, cuando se necesita alinear a los stakeholders, cuando se necesita definir prioridades y cuando se necesita agilidad.

¿Cuándo se requiere apoyo de un experto?

Se recomienda el apoyo de un experto en la metodología en los siguientes casos: falta de experiencia en la metodología, se trabaja con grandes equipos o grupos de stakeholders, proyectos complejos o de alto riesgo, necesidad de capacitación o mentoría y dificultad para definir el MVP.

Es importante recordar que cada situación es única y las necesidades de apoyo experto pueden variar dependiendo del contexto y las capacidades del equipo.

Soy Lean-Agile coach, profesor Diplomado en Transformación Digital U. De Chile, profesor Lean-Agile U. Católica, Certificado PMP del PMI y Scrum Máster certificado.
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